May et might en anglais cours pdf

May et might


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Comment utiliser may et might en anglais ?

May et might sont des verbes modaux. Might est le prétérit de may et leur utilisation peut être classé en deux catégories:

Pour exprimer la permission

On utilise may pour demander poliment:

  • May I ask you a question? → Puis-je vous poser une question ?

On peut aussi employer may pour accorder une permission

  • You may stay up late this evening. → Vous avez l’autorisation de vous coucher tard ce soir.

On emploie aussi may pour formuler une interdiction:

  • You may not smoke here. → Vous n’avez pas le droit de fumer ici.

Might n’a cette valeur que dans le discours rapporté avec une subordonnée:

  • I asked her if I might borrow her car. →  Je lui ai demandé si je pouvais emprunter sa voiture.

May ne s’emploie que dans un contexte présent. L’équivalent dans les contextes passé et futur est be allowed to (être autorisé à, avoir le droit de…)

  • She wasn’t allowed to drink sodas. →  Elle n’a pas été autorisée à boire du soda.
  • I hope that I’ll be allowed to watch TV tonight. →  J’espère que j’aurais le droit de regarder la TV ce soir.

Pour exprimer l’hypothèse

On utilise également may pour suggérer une probabilité, une incertitude ou une possibilité, lorsqu’on est pas sur de quelque chose:

  • She may be jealous. → Elle est peut-être jalouse.
  • You may be right but I’ll have to check. → Tu as peut-être raison mais je vais devoir vérifier.

Avec might, le locuteur exprime une plus grande incertitude qu’avec may:

  • He might not live here. → Il n’habite peut-être pas ici.
  • It might not rain today. → Il se pourrait qu’il ne pleuve pas aujourd’hui.

⚠ Ne pas confondre might + verbe et might + be v-ing:

  • He might play soccer. → Il joue peut-être au foot. (en général)
  • He might be playing soccer. → Il joue peut-être au foot. (en ce moment)

⚠ Ne pas confondre can et may:

  • This watch can be damaged by misuse. →  Cette montre peut-être endommagée si on ne l’utilise pas correctement.
  • This watch may be damaged by misuse. →  Cette montre est peut-être endommagée par suite d’une mauvaise utilisation. 

 

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