Comment utiliser la préposition by en anglais

La préposition By en anglais


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On utilise la préposition by pour parler d’un moyen ou d’une méthode utilisée pour faire quelque chose (on le traduit avec ‘par’ en français):

  • I did it by mistake. => Je l’ai fait par erreur.
  • Contact me by email. => Contactez-moi par email.
  • I want to pay by cheque. => Je veux payer par chèque.

⚠ On dit pay cash ou pay in cash (et pas by cash)

Ainsi, on utilise également by pour dire par quel moyen de transport quelqu’un voyage (il se traduit par ‘en‘ en français):

  • He always goes to work by bus. => Il va tout le temps au travail en bus.
  • She likes to travel by plane. => Elle aime voyager en avion.

On peut aussi utilise by bike, by ship, by train, by road, by air, by rail…

⚠ On dit on foot et pas by foot.

By est utilisé pour faire des phrases au passif:

  • He was killed by an elephant => Il a été tué par un éléphant.
  • They were invited by Paul. => Ils ont été invités par Paul.
  • She was bitten by a dog => Elle s’est fait mordre par un chien.
  • The car was fixed by the mechanic. => La voiture a été réparée par le mécanicien.
  • This house was built by my father. => Cette maison a été construite par mon père.

By permet de parler d’une action avec un but (avec un verbe + ing):

  • You can stay healthy by drinking a lot of water. => Tu peux rester en bonne santé en buvant beaucoup d’eau.
  • By pressing this button, you turn off the computer. => En appuyant sur ce bouton, tu éteins l’ordinateur.

Pour parler de l’auteur d ‘une œuvre:

  • I’m reading a book by Stephen King. => Je lis un livre de Stephen King.
  • It’s a film by James Cameron => c’est un film de James Cameron.
  • That’s a nice song by Bruno Mars. => C’est une jolie chanson de Bruno Mars.

Pour décrire une personne:

  • He’s an engineer by trade => Il est ingénieur de son métier / de formation.
  • By nature, she’s very nervous. => Elle est très nerveuse de nature.

Pour exprimer une différence, un écart:

  • She won by five points => Elle a gagné de cinq points
  • The bullet missed me by inches => La balle m ‘a raté de quelques centimètres

Pour indiquer les moments de la journée:

  • We travelled by night and rested by day => nous voyagions de nuit et nous nous reposions le jour

By est parfois utilisé pour indiquer une proximité:

  • The bank is by the bakery. => La banque est près de la boulangerie.
  • There’s a good restaurant by the lake. => Il y a un bon restaurant à côté du lac.
  • My parents live by the sea => Mes parents habitent au bord de la mer.
  • She was standing by me. => Elle se tenait près de moi.

By indique une limite dans le temps (on le traduit par ‘avant’):

  • My son must be in bed by 10 o’clock. => Mon fils doit être au lit avant dix heures.
  • I’ll be there by nine. => J’y serai avant neuf heures.
  • The letter must be sent by September 15. => La lettre doit être envoyée avant le 15 septembre.

By indique une conformité avec quelque chose:

  • He must play by the rules. => Il doit respecter les règles du jeu.
  • The elephant is an animal protected by law => L’éléphant est un animal protégé par la loi.
  • By my watch it’s 9 o’clock => À ma montre, il est neuf heures
  • By my calculations, it’s too late. => D’après mes calculs, il est trop tard.

By est utilisé dans des expressions de calcul, de mesure, de quantité:

  • Divide/ multiply 10 by 2 => Divisez/multipliez 10 par 2
  • My bed is 2 metres by 4 => Mon lit fait 2 mètres sur 4
  • This fabric is sold by the meter. => Ce tissu se vend au mètre
  • She’s selling cakes by the thousands => Elle vend des gâteaux par milliers.
  • The company decided to cut prices by 50% => L’entreprise a décidé de réduire les prix de 50%

Pour donner son avis

  • If that’s okay by you, I’d like to leave now => Si cela vous va, je souhaiterais partir maintenant
  • That’s fine by me => Je n’ai rien contre

Pour dire côte à côte:

  • The two girls were sitting side by side on a bench. => Les deux filles étaient assises côte à côte sur un banc.

Pour dire qu’on a fait quelque chose tout seul:

  • The dog opened the door by itself => Le chien a ouvert la porte tout seul.
  • I stayed at home by myself. => Je suis resté seul à la maison.

By the way (à propos):

  • By the way, are you coming tonight? => à propos, tu viens ce soir ?

On utilise by pour exprimer la fréquence:

  • The babysitter is usually paid by the hour. => La babysitter est habituellement payée à l’heure.
  • Climate change is deteriorating by the day. => Le changement climatique s’accentue de jour en jour.

Pour indiquer un processus graduel:

  • He ate all the cakes one by one. => Il a mangés tous les gâteaux l’un après l’autre.
  • House prices are climbing day by day => Le prix des maisons augmente de jour en jour.
  • The instruction manual details the process step by step. => Le manuel d’utilisation décrit la marche à suivre pas à pas.

 

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