Utiliser rather en anglais: comment exprimer la préférence en anglais ?

utiliser rather en anglais

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Rather est un adverbe de degré et de nuance qui est également utilisé pour exprimer des alternatives et des préférences.

Rather Comme ADVERBE DE DEGRÉ

Rather est utilisé pour mettre l’accent sur un adjectif ou un adverbe. Rather est souvent employé pour suggérer une idée de quelque chose d’inattendu ou de surprenant (on peut le remplacer par ‘remarkably’ – remarquablement en français):

  • It’s rather cold today. → Il fait plutôt froid aujourd’hui.
  • The film was rather good. → Le film était plutôt bon.
  • Paul speaks Spanish rather well. → Paul parle plutôt bien l’espagnol. 
  • My city is rather small in comparison with London. → Ma ville est plutôt petite par rapport à Londres. 

Rather ou quite ? Rather a une signification similaire à quite (ou fairly), même si ces deux mots ont un sens plutôt positif alors que rather a un sens plutôt négatif.

  • It’s quite warm today → Il fait bon aujourd’hui (sens positif)
  • It’s rather warm today → Il fait un peu chaud aujourd’hui (sens négatif)

alternatives ET PRÉFÉRENCES avec Rather than

On utilise rather than pour accorder plus d’importance à une chose lorsque deux alternatives ou préférences sont comparées. On peut le remplacer par ‘instead of‘.

  • Let’s take the train rather than the bus. → Prenons le train plutôt que le bus. 
  • I would prefer to leave now rather than wait. → Je préférerais partir maintenant plutôt que d’attendre. 
  • He decided to write rather than telephone. → Il a décidé d’écrire plutôt que de téléphoner. 
  • It would be better to go in July rather than in August. → Il serait préférable d’y aller en juillet plutôt qu’en août. 

⚠ Lorsque la clause principale a un verbe en -ing, ‘rather than’ peut être suivi de -ing:

  • I prefer walking rather than driving. → Je préfère marcher plutôt que de conduire.
  • I would rather spend my time traveling than working. → Je préfère passer mon temps à voyager plutôt qu’à travailler. 

Rather than est habituellement utilisé lorsque l’on veut comparer deux choses. Cependant, on peut aussi l’utiliser au début d’une phrase. Lorsque nous utilisons rather than avec un verbe, on emploie la forme de base ou (moins souvent) la forme -ing d’un verbe :

  • Rather than walking, he ran. → Plutôt que de marcher, il a couru.
  • ❌ Rather than to pay … ❌

SOUHAITS ET PRÉFÉRENCES avec WOULD RATHER

Pour parler des préférences ou des souhaits, il existe aussi la structure ‘would rather‘ (= ‘d rather) suivi par l’infinitif sans to. On peut le remplacer par ‘prefer to‘:

  • I’d rather go alone. → Je préfère y aller seul.
  • I don’t want to go to the cinema. I’d rather stay here. → Je ne veux pas aller au cinéma. Je préfère rester ici. 

Dire qu’une personne préférerait qu’une autre personne fasse quelque chose, ‘would rather’ est généralement suivi d’un temps au passé:

  • I’d rather (that) you came another time. → Je préférerais que tu viennes à un autre moment.

Pour exprimer des regrets au sujet de quelque chose qui s’est déjà produit, ‘would rather’ est suivi par le past perfect (il est similaire à ‘wish’):

  • I’d rather you hadn’t done that → J’aurais préféré que tu ne fasses pas ça. 

Rather AVEC adjectiF + noM

Avec a/an on utilise généralement rather a/an + adjectif + nom, mais on peut aussi utiliser a rather + adjectif + nom. Avec d’autres déterminants (some, those) on utilise déterminantrather + adjectif + nom:

  • We had to wait rather a long time. (= We had to wait rather long time. – moins courant) → Nous avons dû attendre assez longtemps. 
  • He helped her out of rather an bad situation. (= He helped her out of a rather bad situation.) → Il l’a aidée à se sortir d’une situation plutôt mauvaise. 
  • I had some rather good news today. → J’ai eu de bonnes nouvelles aujourd’hui. 
  • ❌ I had rather some good news today. ❌

Rather a + nom

Rather a suivi d’un nom est davantage utilisé dans le langage formel que dans le langage informel (surtout à l’écrit) :

  • It was rather a shock when I heard the news. → J’ai été plutôt choqué d’apprendre la nouvelle. 

Rather a lot

On utilise souvent rather avec a lot pour faire référence à de grandes quantités de quelque chose :

  • This requires rather a lot of experience. → Ceci exige généralement beaucoup d’expérience.
  • There is rather a lot to do. → Il y a pas mal de choses à faire.

On utilise aussi rather a lot qui signifie ‘often’:

  • They went there rather a lot. → Ils y sont allés assez souvent. 
  • This happens rather a lot. → Ceci arrive plutôt souvent.

Rather + verbE

On utilise souvent rather pour mettre en valeur des verbes comme enjoy, hate, hope, like, love:

  • I was rather hoping you’d forgotten about that. →
  • I rather hate Indian food, actually → À vrai dire, je déteste la cuisine indienne.

RATHER DANS LES RÉPONSES BRÈVES

Rather peut être utilisé pour faire une réponse courte:

  • ‘Are you comfortable?’ ‘Yes, rather!’ → « Etes-vous à l’aise ? » « Oui, plutôt ! « 

Rather POUR FAIRE UNE COMPARAISON

On utilise rather avec more ou less + un adjectif ou un adverbe pour faire une comparaison avec quelque chose (surtout à l’écrit):

  • I’m rather more concerned about the pollution. → Je suis plus préoccupé par la pollution.
  • The country is rather less strong today than it was five years ago. → Le pays est un peu moins fort aujourd’hui qu’il y a cinq ans.

Rather like

On utilise Rather avec like pour faire référence à des similitudes. Rather like signifie alors ‘quite similar to’ (assez similaire à):

  • They were small insects, rather like cockroaches. → C’étaient de petits insectes, un peu comme des cafards. 
  • I felt rather like a student facing his professor. → Je me sentais un peu comme un étudiant face à son professeur.

Or rather

On emploie or rather pour corriger ce que l’on vient juste de dire, ou pour apporter des précisions:

  • Her daughter is a doctor, or rather, a dentist. → Sa fille est médecin, ou plutôt dentiste.
  • Paul picked us up in his car, or rather his dad’s car which he’d borrowed. → Paul nous a pris dans sa voiture, ou plutôt la voiture de son père qu’il avait empruntée. 
  • He explained what this building is, or rather, what it was. → Il a expliqué ce qu’est ce bâtiment, ou plutôt, ce qu’il était. 
  • He had to walk, or rather, run to the office. → Il devait marcher, ou plutôt courir au bureau.

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