L’obligation en anglais: ‘must’ ou ‘have to’ ?

must ou have to ?


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Pour exprimer l’obligation, la contrainte ou la certitude, au présent, on a le choix entre MUST et HAVE TO. Il y a quelques petites différences entre les deux:

MUST est un modal, il est toujours au présent et exprime toujours le point de vue de celui qui parle, pour donner son opinion ou imposer une obligation sur soi-même ou quelqu’un d’autre. On le retrouve souvent dans les règles écrites ou pour donner des instructions. Il se traduit le plus souvent par ‘devoir’.

HAVE TO est utilisé pour dire que quelqu’un est obligé de faire quelque chose car il y est obligé, par la loi, une règle ou qu’il n’a tout simplement pas le choix. Have to n’exprime pas une opinion. Il se traduit plutôt par ‘il faut que…’

Pour faire simple, must est plus précis et fort que have to.

Ex:

  • I must wake up early tomorrow. (Je dois me lever tôt demain).
  • I have to quit smoking. (Il faut que j’arrête de fumer). 
  • He has to go to school tomorrow. (Il faut qu’il aille à l’école demain).
  • Do I have to wear this suit? (Est-ce que je suis obligé de porter ce costume ?)
  • Applications must be sent to the following address. (Les demandes doivent être envoyées à l’adresse suivante)

On ne peut pas utiliser must au futur ou au passé, il faut obligatoirement utiliser have to:

  • présent: I must quit my job (je dois quitter mon emploi)
  • passé: I had to quit my job (J’ai dû quitter mon emploi)
  • futur: I will have to quit my job (je devrais quitter mon emploi)

On ne peut donc pas dire ‘I will must…’ ou ‘She had must…’, ce sont des erreurs, ne vous trompez pas !

MUST NOT (MUSTN’T) et DON’t HAVE TO

Attention, à la forme négative Must et Have to sont complètement différents, ne pas les confondre !

Must not exprime une interdiction (pour interdire quelque chose), quelque chose qu’il est nécessaire de ne pas faire (on peut aussi utiliser mustn’t à la place de must not, c’est la même chose).

Doesn’t have to / Don’t have to exprime une absence d’obligation et signifie ‘ne pas être obligé de…’. Ne pas confondre:

  • You don’t have to leave, but you can if you want to (= You needn’t leave) → Tu n’es pas obligé de partir, mais tu peux si tu veux.
  • You mustn’t leave → Tu ne dois pas partir (c’est une interdiction).
  • He’s rich. He doesn’t have to work. → Il est riche. Il n’est pas obligé de travailler. 
  • You’re pregnant. You mustn’t smoke. → Tu es enceinte. Tu ne dois pas fumer.

À SAVOIR:

note Pour donner des ordres, on peut aussi employer is/are, notamment à des enfants:

  • You’re not to do that (Tu ne dois pas faire ça).

note Quand on veut donner un conseils avec ‘devrais’, ‘devrions’…, il faut utiliser should. Si on veut dire ‘serais’, ou ‘serions obligé de…’, on utilise would have to:

  • Tu devrais travailler si je quittais mon emploi → You would have to work if I left my job.

note On peut aussi utiliser needn’t à la place de don’t have to. 

  • She doesn’t have to eat / She needn’t eat → Elle n’est pas obligée de manger.

note On peut utiliser have got to à la place de have to. 

  • I‘ve got to see that movie = I have to see that movie → Je dois voir ce film. 

 

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