Either et Neither, quelle différence ?

Either et Neither, quelle différence ?


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On utilise either et neither pour parler de deux choses similaires et de choix à faire. Ils peuvent être déterminants, pronoms ou adverbes.

1 – EITHER

Either est toujours associé à l’idée d’un choix entre plusieurs alternatives. Il est généralement traduit par ‘l’un(e) ou l’autre’, et il est toujours suivi d’un nom au singulier:

  • Either day suits me → L’un ou l’autre jour me convient.
  • Either solution is good. → Les deux solutions sont bonnes. (l’une comme l’autre)

Quand il est sujet (qu’il soit déterminant ou pronom), le verbe est au singulier :

  • Which pub shall we go? – We can go to either pub. → Dans quel pub veux-tu aller ? N’importe lequel/L’un comme l’autre me conviennent.
  • We have two choices. Either (of them) is fine. → Nous avons deux choix. Chacun d’entre eux est bonne. / Tous les deux sont bons.

Either est souvent suivi de of et il peut aussi s’employer avec un nom ou pronom au pluriel dans ce cas:

  • You can have either of the books. → Tu peux prendre l’une ou l’autre de ces livres.
  • Either of the hotels will be fine. → L’un ou l’autre de ces hôtels fera l’affaire.

Not… either se traduit par ‘non plus’ en français. Il est l’équivalent négatif de too. Il se place souvent en fin de phrase :

  • I don’t like wasting my time. – I don’t like it either. → Je n’aime pas perdre mon temps. – je n’aime pas ça non plus.
  • She hasn’t had anything to eat and I haven’t either. → Elle n’a rien mangé et moi non plus.

Either est souvent utilisé avec ‘or’ et se traduit par ‘soit…, soit…’ :

  • You can either come with me or stay here. → Tu peux soit venir soit rester ici.
  • He’s either shy or bored. → Soit il est timide, soit il s’ennuie.

Si cette conjonction est utilisée avec le sujet, le verbe qui suit est au singulier :

  • Either Sam or Tina has have taken it. → C’est soit Sam, soit Tina qui l’a pris. 

⚠ On peut utiliser Either seul, sans aucun nom:

  • Do you want tea or coffee ? – Either. I don’t mind. → Vous voulez du thé ou du café ? L’un ou l’autre. Ça m’est égal.

⚠ Pour dire ‘dans tous les cas‘, ‘dans un cas comme dans l’autre‘, on utilise la formule ‘Either way,…’:

  • You can stay, or you can go. Either way, I’m going home. → Tu peux rester ou partir. Dans tous les cas, je rentre à la maison.

⚠ ‘On either side‘ signifie « des deux côtés, de chaque coté« :

  • You can park on either side of the road → Vous pouvez vous garer des deux côtés de la route.

2 – NEITHER

Neither est négatif, il s’utilise pour exprimer un double refus et il se traduit généralement par ‘ni l’un ni l’autre’, ‘aucun des deux’. Il s’emploit toujours avec un verbe à la forme affirmative.

  • Neither movie is any good. → Aucun des deux films n’est bon.
  • Neither of them came. → Ni l’un ni l’autre n’est venu.
  • Neither is fine with me. → Ni l’un ni l’autre ne me convient.
  • Neither solution is good. → Aucune des deux solutions n’est bonne.

Quand il est sujet (qu’il soit déterminant ou pronom), le verbe est au singulier

  • We have two players, but neither of them is ready for the game. → Nous avons deux joueurs, mais aucun d’entre eux n’est prêt pour la partie.

Neither… nor (ni… ni…): on retrouve cette formule surtout à l’écrit, ce n’est normalement pas utilisé à l’oral :

  • I like neither pizza nor pasta. → Je n’aime ni la pizza ni les pâtes. (⚠ mais on dit normalement ‘I don’t like pizza or pasta‘).
  • It’s neither good nor bad. → Ce n’est ni bon ni mauvais. (⚠ mais on dit normalement ‘It’s not good or bad‘).
  • They can neither read nor write → Ils ne savent ni lire ni écrire. (⚠ mais on dit normalement ‘They can not read or write‘).

Si cette conjonction est utilisée avec le sujet, le verbe qui suit est au singulier:

  • Neither John nor Tina is coming tonight. → Ni John ni Tina ne viendront ce soir.

⚠ On peut utiliser Neither seul, sans aucun nom:

  • Is your friend British or Australian? – Neither. he’s Canadian. → Est-ce que ton ami est anglais ou australien ? – Ni l’un ni l’autre, il est canadien.

⚠ Comment dire ‘moi non plus’:

Il faut prendre la forme affirmative de l’auxiliaire de la phrase de départ :

  • She can’t swim. Neither can I. → Elle ne sait pas nager. Moi non plus.

On peut utiliser les formules suivantes:

Neither do I. (formel)  /  Me neither. (très familier)  / I don’t either. (très familier)

  • He doesn’t like running. Neither do I. /Me neither. → Il n’aime pas courir. Moi non plus. 

On peut aussi dire ‘Neither do we’, ‘we don’t either’, ‘neither do they’… pour répondre à une phrase négative.

 

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