Préfixes et suffixes en anglais (dis-, im-/-ness, -ity…)

Préfixes et suffixes en anglais

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Préfixes et suffixes en anglais: c’est quoi ?

Ce sont des lettres qui s’attachent à un mot de base pour le transformer en un nouveau mot (ça peut être un nom, un adjectif, un verbe ou un adverbe). Les préfixes vont devant, et les suffixes vont derrière ce mot.

Un même mot peut avoir une ou plusieurs traductions en fonction du préfixe ou suffixe qu’on lui ajoute, et il y en existe beaucoup !

⚠ Les préfixes et suffixes ont chacun une signification, par exemple:

  • les préfixes dis-, il-, im-, ir- ont une valeur négatives, d’opposé: appear → disappear
  • le préfixe un- signifie l’inverse: friendly → unfriendly
  • le préfixe mis- signifie ‘de manière fausse’: understand → misunderstand
  • le suffixe -ity a une valeur d’exagération: brutal → brutality
  • le suffixe -wards implique la direction: back → backwards

et ainsi de suite…

Les préfixes

Voici les principaux préfixes anglais dans un tableau. Vous remarquerez que de nombreux préfixes sont similaires au français et sont donc facilement compréhensibles:

PréfixeExempleTraduction
co-co-worker, co-pilot, co-operationcollègue, co-pilote, coopération
de-devalue, defrost, derail, demotivatedévaluer, dégivrer, dérailler, démotiver
dis-disagree, disappear, disintegrate, disapprovepas d’accord, disparaître, se désintégrer, désapprouver
em-, en-embrace, encode, embed, enclose, engulfembrasser, encoder, intégrer, enfermer, engloutir
ex-ex-president, ex-boyfriend, exterminate, ex-wifeex-président, ex-petit ami, exterminer, ex-épouse
extra-extracurricular, extraordinary, extra-terrestrialparascolaire, extraordinaire, extra-terrestre
fore-forecast, forehead, foresee, foreword, foremostprévision, front, prévoir, avant-propos, avant tout
il-illegalillégal
im-import, impossible, impoliteimportation, impossible, impoli
in-inside, insert, indefiniteà l’intérieur, insérer, indéfini
inter-, intra-interact, intermediate, intergalactic, intranetinteragir, intermédiaire, intergalactique, intranet
ir-irresponsibleirresponsable
micro-microscope, microbiology, microfilm, microwavemicroscope, microbiologie, microfilm, micro-ondes
mid-middle, midway, midsummermilieu, mi-chemin, milieu de l’été
mis-misbehave, mistake, misunderstand, misreadse comporter mal, se tromper, mal comprendre, mal interprété
mono-monotone, monobrow, monolithicmonotone, monobrow, monolithique
out-outpatient, outive sbambulatoire, outive qn
over-overstate, overratedexagéré, surestimé
post-post-mortem, postpone, post-natal, post-warpost-mortem, post-natal, post-guerre
pre-prepaid, preschoolprépayé, préscolaire
re-return, rediscover, refresh, reuniteretourner, redécouvrir, actualiser, réunir
sub-submerge, submarine, sub-category, subtitlesubmerger, sous-marin, sous-catégorie, sous-titre
super-superfood, superstar, supernatural, supermarketsuperaliment, superstar, surnaturel, supermarché
trans-transport, transnational, transatlantic, transparenttransport, transnational, transatlantique, transparent
tri-triangle, tripod, tricycletriangle, trépied, tricycle
un-unfinished, unfriendly, undone, unknown, unable, unhappyinachevé, inamical, défait, inconnu, incapable, malheureux
under-underground, underestimatesouterrain, sous-estimé
uni-unicycle, universal, unilateral, unanimousmonocycle, universel, unilatéral, unanime
up-uproot, upgradedéraciner, mettre à niveau
mini-minivan, minimarketfourgonnette, mini-marché

Il y a quelques règles à retenir:

⚠ On utilise im- au lieu de in- avec les mots qui commencent avec la lettre m ou p:

  • impolite
  • impossible

⚠ Beaucoup de mots avec un préfixe ou un suffixe ont une base qui n’existe pas par elle-même, par exemple immediate (mediate seul n’existe pas).




Les suffixes

C’est la même chose que pour les préfixes sauf qu’ils s’ajoutent à la fin ! De nombreux suffixes sont similaires au français et sont donc facilement compréhensibles:

⚠ Un même mot peut avoir différentes significations en fonction du suffixe qu’on lui attribue, et peut le transformer en nom ou adjectif:

  • read + er = reader (un lecteur)
  • read + able = readable (lisible)

⚠ on peut aussi mettre à la fois un préfixe et un suffixe à certains mots !

  • un + read + able = unreadable (illisible)
SuffixeExempleTraduction
SUFFIXE DE NOM
-acydemocracy, accuracy, lunacydémocratie, exactitude, folie
-alremedial, denial, trial, criminalréparation, refus, procès, pénal
-ance, -encenuisance, ambience, tolerancenuisance, ambiance, tolérance
-domfreedom, boredom, kingdomliberté, ennui, royaume
-eeemployee, traineeemployé, stagiaire
-er, -orreader, creator, interpreter, inventor, collaborator, teacherlecteur, créateur, interprète, inventeur, collaborateur, enseignant
-holicalcoholicalcoolique
-hoodbrotherhood, childhood, neighbourhoodfraternité, enfance, quartier
-ismcommunism, scepticism, socialislmcommunisme, scepticisme, socialisme
-istgeologist, protagonist, sexist, scientist, theorist, communistgéologue, protagoniste, sexiste, scientifique, théoricien, communiste
-ity, -tybrutality, equality, crueltybrutalité, égalité, cruauté
-mentgovernment, argumentgouvernement, argument
-nesshappyness, highness, sicknessbonheur, altesse, maladie
-shipfriendship, hardship, internship, relationshipamitié, difficultés, stage, relation
-sion, -tionposition, promotion, cohesionposition, promotion, cohésion
SUFFIXES DE VERBES
-ateirritate, collaborate, create, complicateirriter, collaborer, créer, compliquer
-ensharpen, strengthen, loosen, harden, softenaiguiser, renforcer, desserrer, durcir, ramollir
-ify, -fyjustify, simplify, magnify, satisfy, clarifyjustifier, simplifier, agrandir, satisfaire, clarifier
-ise, -izepublicise, synthesise, hypnotisepublier, synthétiser, hypnotiser
SUFFIXES D’ADJECTIFS
-ibleedible, incredible, audiblecomestible, incroyable, audible
-able, -ibleusable, laughableutilisable, risible
-alfiscal, thermal, herbal, colonialfiscale, thermique, à base de plantes, coloniale
-eseChinese, Japanese, VietnameseChinois, japonais, vietnamien
-enbroken, golden, woodencassé, doré, bois
-esquepicturesque, burlesque, grotesquepittoresque, burlesque, grotesque
-fulhandful, playful, hopeful, skilful, armful, usefulpoignée de main, enjoué, plein d’espoir, habile, brassé, utile
-ic,classic, Islamic, poeticclassique, islamique, poétique
-icalpsychological, hypocritical, methodical, nonsensical, musicalpsychologique, hypocrite, méthodique, insensé, musical
-ious, -ousjealous, religious, ridiculous jaloux, religieux, ridicule
-ishspanish, british, childishespagnol, britannique, enfantin
-iveinquisitive, informative, attentivecurieux, informatif, attentif
-lessmeaningless, hopeless, homelesssans signification, sans espoir, sans abri
-lydaily, monthly, weeklyquotidien, mensuel, hebdomadaire
-ydainty, beauty, airy, jealousydélicat, beauté, aérien, jalousie
-estbiggestle plus gros
SUFFIXES D’ADVERBES
-lysoftly, slowly, happily, crazily, madly, easilydoucement, lentement, joyeusement, follement, follement, facilement
-ward, -wardstowards, afterwards, backwards, inwardvers, ensuite, vers l’arrière, vers l’intérieur
-wiseotherwise, likewise, clockwisesinon, dans le sens des aiguilles d’une montre

 

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