Comment utiliser Used to en anglais (cours complet)

USED TO


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On utilise Used to pour parler d’habitudes ou actions répétées dans le passé, mais qui sont désormais terminées. Dans cette leçon vous trouverez de nombreux exemples de phrases en anglais avec used to, pour vous aider à mieux comprendre:

1 – CONSTRUCTION

⚠ Lorsqu’on le traduit en français, il est possible de rajouter ‘avant’ ou ‘autrefois‘ au début ou à la fin des phrases où used to est utilisé.

Forme affirmative: Used to est suivi de la base verbale.

  • He used to live in Tokyo. → Avant, il habitait à Tokyo.

Forme négative: on utilise soit used not to, ou bien didn’t use to. Il faut enlèver le -d final de used après didn’t à l’écrit (à l’oral, ça passe)!

  • I used not to be so skinny (= I didn’t use to be so skinny).  → Je n’étais pas si maigre avant.
  • I didn’t use to like mushrooms. (= I used not to like mushrooms) → Autrefois, je n’aimais pas les champignons.

Forme interrogative: il faut simplement utiliser en début de phrase Did (I, he, they…) use to…? Attention, pensez à enlever le ‘d’ final de used à la forme interrogative à l’écrit (à l’oral, ça passe)!

  • Did he really use to be a soldier? → Est-ce qu’il était vraiment soldat ?
  • Did he use to smoke much? → Est-ce qu’il fumait beaucoup?

2 – COMMENT UTILISER USED TO

On utilise Used to pour désigner une activité qui a existé un certain temps et a pris fin, ou pour parler d’une habitude au passé (il se traduit en français par l’imparfait):

  • He used to drink too much. → Il buvait trop.
  • I used to read a lot. → Autrefois, je lisais beaucoup.
  • She used to be my friend when I was at school. → C’était mon amie lorsque j’allais à l’école.
  • When I was a child, I used to walk to school everyday. → Quand j’étais enfant, j’allais à l’école à pied tous les jours.

En fin de phrases:

  • I smoke cigarettes much more now than I used to. → Je fume des cigarettes beaucoup plus maintenant qu’avant.
  • My mother cooks better than she used to → Ma mère cuisine bien mieux qu’avant.

3 – À SAVOIR

⚠ Attention à ne pas confondre used to avec be used to + verbe -ing (avoir l’habitude de):

  • I am used to get up early. (I am used to getting up early.) → J’ai l’habitude de me lever tôt. 
  • I used to getting up early. → Je me levais tôt (habituellement).

⚠ Dans le même style, attention à ne pas non plus confondre used to avec get, become ou grow used to + verbe -ing

  • You will get used to it. → Tu vas t’y habituer.

⚠ Ne pas confondre la formule ‘used to’ avec le participe passé du verbe to use !

  • This room is used to store old furnitures. → Cette pièce est utilisée pour ranger de vieux meubles.

⚠ Il n’y a pas d’équivalent au présent de ‘used to’. Pour parler d’habitude au présent, on utilise des adverbes de fréquence comme often, usually, never, always…

  • I usually go running at night → Habituellement je vais courir la nuit.

⚠ On  peut parfois remplacer Used to par Would + infinitif (sans to):

  • We would go to Spain every year when I was a child. → On allait en Espagne chaque année quand j’étais enfant.

 

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