A et AN en anglais: l’article indéfini

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L’ARTICLE INDÉFINI EN ANGLAIS

L’article a/an

En français, il s’agit de un, une. Ce sont des articles.

On l’utilise lorsque la chose ou la personne dont on parle n’est pas spécifique (elle est ‘indéfinie‘):

  • I met a friend in New York => J’ai rencontré un ami à New York
  • I work in a school => Je travaille dans une école

a/an n’existe qu’au singulier, et seulement devant un nom que l’on peut dénombrer.

  • There is a book on the chair => Il y a un livre sur la chaise (singulier)
  • There are books on the chair => Il y a des livres sur la chaise (pluriel – pas besoin de a/an… en fait ‘des‘ n’existe pas)
  • There are a books on the chair = FAUX !
  • There is water on the floor => Il y a de l’eau par terre (on ne peut pas compter de l’eau… donc on ne met rien !)

On utilise a/an pour parler du métier de quelqu’un:

  • He is a doctor => Il est docteur (on ne dit pas ‘he is doctor’)

On met a devant une consonne (b, c, d, f, g, p, m, etc…):

  • a bear => un ours
  • a teacher => un professeur
  • a table => une table
  • a dog => un chien
  • a pilot => un pilote

On met an devant une voyelle (a, e, i, o, u):

  • an apple => une pomme
  • an invitation => une invitation
  • an elephant => un éléphant
  • an actor => un acteur
  • an umbrella => un parapluie

Mais en fait, ce n’est pas si simple…

C’est le son de la première lettre d’un mot qui va déterminer si on utilise a ou an: si le mot commence par une sonorité de voyelle, on utilise AN. Si le mot commence par une sonorité de consonne, on utilise A.

En effet, on dit:

  • a university
  • a unicorn
  • a euro
  • a european
  • a user

Même si university, unicorn, euro et user commencent par les voyelles ‘u’ et ‘e’, elles se prononcent ici comme ‘you’:  ‘youniversity‘ ‘younicorn‘ ‘youro‘ ou ‘youser‘. C’est le son qui fait que l’on utilise ‘a’ au lieu de ‘an’.

On dit aussi:

  • an hour
  • an honor
  • an x-ray

Même si hour, honor et x-ray commencent par des consonnes, on utilise ‘an’ car ils se prononcent comme s’ils commençaient par une voyelle:

  • hour se prononce ‘aweur
  • honor commencent par le son ‘o’ ‘owna”
  • x-ray se prononce ‘ex-ray

C’est aussi pour cela que l’on utilise AN quand on parle de la lettre F ou du chiffre 1 ou 8:

  • Your name is Francis, with an F? (et pas ‘with a F?‘) => on utilise AN car ‘F’ se prononce ‘ef’
  • He is an FBI agent (et pas ‘he is a FBI agent’)
  • I can’t see, is it a one or a seven? => on utilise ‘a’ car 1 se dit ‘wouane’

Il ne s’agit en fait pas de savoir si le mot commence par une voyelle ou pas, mais par une sonorité de voyelle.

  • Buy a house in an hour = house et hour commencent par les mêmes lettres mais se prononcent différemment !
  • An unknown woman saw a unicorn = même chose, unknown et unicorn commencent par les mêmes lettres mais se prononcent différemment. On utilise soit A soit AN selon la sonorité !

Retenez que c’est le son qui est important !

NOTE: Herb & Hospital: ça dépend !

Dit-on an hospital ou a hospital ?  La lettre H de ces deux mots se prononce ou pas selon que l’on ai un accent américain ou britannique. En américain, le H est silencieux, donc on dirait plutôt an herb, an hospital…

Article défini (the) ou indéfini (a, an) ?

Regardez l’exemple suivant pour comprendre la différence:

  • Pass me a cup => Passes moi une tasse (n’importe laquelle)
  • Pass me the cup => Passes moi la tasse (une tasse précise)
  • I need a pen => J’ai besoin d’un stylo (n’importe lequel)
  • I need the pen => J’ai besoin du stylo (un stylo spécifique)

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