Les bases de l’anglais: les adjectifs

LES BASES DE l’ANGLAIS: Les AdjectifS

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C’est quoi un adjectif ? 

Un adjectif est un mot qui sert à décrire quelque chose. Quand on utilise un adjectif, on dit quelque chose à propos d’un nom ou du sujet dont on parle. Les mots comme long, court, bleu, rouge, grand, petit, etc… sont tous des adjectifs. Ils apportent plus de précisions concernant les personnes, lieux, ou choses que l’on veut décrire.

Un adjectif peut indiquer…

  • la quantité → five, eleven, several, a few
  • la taille → tall, massive, big, huge, tiny…
  • la condition → easy, important, rich, expensive, broken, damaged, dusty, wet…
  • la couleur → blue, red, green…
  • l’apparence → pretty, delicious, beautiful, interesting…
  • la personnalité → calm, happy, proud, angry, jealous
  • l’age → old, young, new, ancient
  • la température → cold, warm, hot…
  • la forme → round, square, deep, narrow…
  • l’origine → Japanese, Spanish, French…
  • la matière → silver, glass, wooden
  • le son → loud, noisy, quiet
  • le temps → slow, fast

Les adjectifs se placent avant le nom:

  • a yellow bike → un vélo jaune
  • a dark sky → un ciel sombre
  • a scary movie → un film effrayant

Les adjectifs se placent après le verbe:

  • The bike is yellow → Le vélo est jaune
  • The sky becomes dark → Le ciel devient noir
  • The movie seems scary → Le film semble effrayant

On peut utiliser plusieurs adjectifs à la suite:

  • a nice old house → une belle vieille maison

S’il y en a plus de deux, ils sont souvent séparés par des virgules, sauf s’ils sont courts (plus de trois adjectifs à la suite n’est pas très courant…):

  • a nice little green car → une jolie petite voiture verte
  • a strange, mysterious, frightening house. → une maison étrange, mystérieuse et effrayante.

En anglais, les adjectifs ne prennent jamais de -s au pluriel, ils sont invariables:

  • Paul and Sarah are thin and tall. → Paul et Sarah sont minces et grands.

On peut nuancer les adjectifs grâce à des adverbes qui se placent avant l’adjectif: very (très), really (vraiment), so (si), too much (trop), rather (plutot), quite (tout à fait), a little (un peu), almost (presque) enough (assez).

  • She is really pretty. → Elle est vraiment jolie.

enough se place toujours après l’adjectif:

  • He is big enough. → Il est assez grand.

Lorsqu’on emploie un adjectif de couleur ou de nationalité avec un autre adjectif, il se place généralement le plus près du nom:

  • They sell big Italian pizzas in this restaurant. → ils vendent de grosses pizzas italienne dans ce restaurant.
  • There’s a big black dog in the garden. → Il y a un gros chien noir dans le jardin.

En anglais, on peut créer des adjectifs composés à partir d’un nom pour faire une description physique sous la construction suivante: adjectif-nom + ed

  • The police are looking for a short-haired woman. → La police cherche une femme aux cheveux courts.

On peut former des adjectifs en ajoutant la terminaison -ed ou -ing à certains verbes:

  • interest → interested (intéressé) / interesting (intéressant)

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La plupart des adjectifs peuvent être comparatif ou superlatifs:

  • big → bigger, biggest
  • high → higher, highest
  • good → better, best
  • beautifu → more beautiful, most beautiful
  • large → larger, largest

Certains adjectifs sont parfois suivis d’une préposition qui introduit leur complément: proud of, good at, afraid of, terrified of, satisfied with, happy with, addicted to, worried about…

  • She is addicted to her smartphone. → Elle est accro à son smartphone.
  • He is terrified of spiders. → Il est terrifié par les araignées.

Certains adjectifs ont parfois des terminaisons particulières:

  • -able → washable, adorable, uncomfortable
  • -ible  → invisible, responsible, incredible
  • -al  → educational, gradual, illegal, nocturnal, viral
  • -an  → American, Mexican, urban
  • -ant → constant, distant, elegant, important…
  • -ar  → cellular, popular, spectacular, vulgar
  • -ent  → intelligent, potent, silent, violent
  • -ful  → careful, harmful, powerful, tasteful, thoughtful
  • -ic → athletic, energetic, scientific
  • -ical  → magical
  • -ine  → bovine, canine, equine, feminine, masculine
  • -ile  → agile, docile, fertile, virile
  • -ish → childish
  • -ive  → informative, native, talkative
  • -less  → careless, endless, homeless, timeless
  • -ous  → cautious, dangerous, enormous, malodorous
  • -some  → awesome, handsome, lonesome, wholesome
  • -y → dirty, pretty, angry, busy, wealthy, windy

Vous trouverez une liste des adjectifs anglais les plus courants ici:

Voir aussi:

 

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