L’impératif en anglais

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L’impératif en anglais

On utilise l’impératif pour donner des instructions, un ordre, une consigne, un conseil, avertir ou inviter quelqu’un à faire quelque chose:

Pour utiliser l’impératif en anglais, on utilise un verbe à l’infinitif

  • Clean the kitchen. => Nettoies/nettoyez la cuisine.
  • Open the window. => Ouvres/ouvrez la fenêtre
  • Leave me alone => Laisses/laissez moi tranquille.
  • Wear a jacket, its too cold outside! => Mets/mettez une veste, il fait trop froid dehors !

A la forme négative il faut ajouter ‘do not’ ou ‘don’t’ (do not est plus insistant que don’t).

  • Do not smoke! => Ne fumes/fumez pas !
  • Don’t go! => N’y vas pas ! / N’y allez pas !
  • Don’t leave the door open. => Ne laisses/laissez pas la porte ouverte.
  • Don’t talk to me. => Ne me parles/parlez pas.

Utilisation de l’impératif

1. Pour donner des instructions

  • Push the red button => Pousse/poussez le bouton rouge.
  • Turn right after the post office => Tournes/tournez à droite après la poste.

2. Pour donner un ordre

  • Come here! => Viens/venez ici !
  • Sit down! => Assiets toi/asseyez-vous !
  • Stop talking! => Arrêtes/arrêtez de parler !
  • Go out => Sors/sortez

3. Pour donner un conseil

  • Stay home if you are sick => Restes/restez à la maison si tu es/vous êtes malade.
  • Tell him what you really think => Dis/dites lui ce que tu penses/vous pensez vraiment.

4. Pour inviter quelqu’un à faire quelque chose (avec Please, de préférence)

  • Please, come to the party! => Je t’en prie, viens à la fête !
  • Please hold the line. => Veuillez patienter s’il vous plait.
  • Please, have a drink => Prends/prenez un verre s’il te plait/ s’il vous plait.
  • Please wait here. => Veuillez attendre ici s’il vous plait.

Les anglais utilisent le mot Kindly à l’écrit pour faire une requête (on peut le traduire par ‘veuillez… je vous prie‘)

  • Kindly send me a copy of the last email as soon as possible. => Veuillez m’envoyer une copie du dernier email aussi vite que possible, je vous prie.

On peut aussi utiliser just, please ou if you wouldn’t mind pour rendre l’impératif moins brutal et être plus poli:

  • Come with me, please, if you wouldn’t mind. => Viens/venez avec moi si cela ne te/vous dérange pas.
  • Just give me a minute, please. => Donnes-moi juste une minute, s’il te plait.

5. Pour avertir

  • Stop! => Arrêtes toi / arrêtez vous !
  • Help! => Aides moi / aidez-moi !
  • Watch out! / Look out! => Fais attention / faites attention
  • Don’t move => Ne bouges pas / ne bougez pas

Utilisation de DO avec l’impératif

On peut utiliser DO avant l’impératif pour insister sur ce que l’on veut dire:

  • Do drink plenty of water => Bois/ buvez beaucoup d’eau.

On peut aussi accentuer les phrases impératives en utilisant Never ou Always avant le verbe principal:

  • Never drive without a seatbelt. => Ne conduis/conduisez jamais sans votre ceinture de sécurité.
  • Always wash your hand before lunch. => Laves-toi / lavez-vous toujours les mains avant le déjeuner.

L’impératif avec let’s (= contraction de let us)

  • Let’s have a break. => Faisons une pause.
  • Let’s not tell him about it. => Ne lui disons rien à propos de cela.
  • Let’s ask this man. => Demandons à cet homme.
  • Let’s not forget to close the door. => N’oublions pas de fermer la porte.

Quelques phrases courantes à l’impératif

  • Have fun => Amuses-toi / amusez-vous
  • Hurry up => Dépêches-toi / dépêchez-vous
  • Enjoy your meal. => Bon appétit !
  • Don’t be late. => Ne sois/soyez pas en retard
  • Keep quiet. => Sois sage / Soyez sage(s).
  • Give me a minute => Donnes/donnez moi une minute
  • Don’t worry => Ne t’inquiètes pas / ne vous inquiétez pas.
  • Please take a seat. => Veuillez vous asseoir s’il vous plait.

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