Les prépositions et adverbes de temps en anglais (for, ago, since)

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Les prépositions et adverbes de temps en anglais (for, ago, since)

1. FOR (pendant / depuis)

For est utilisé pour dire pendant combien de temps une action s’est déroulée. For peut-être est suivi d’une durée comme 20 minutes, 2 hours, two weeks, three years, three days, six months, a long time…  

  • I have lived in Paris for three years. J’habite à Paris depuis trois ans.

On traduit for par pendant ou depuis selon le temps de la proposition principale:

DEPUIS: For employé avec le present perfect (have been… + v-ing) devant des durées se traduit par depuis (l‘action n’est pas terminée au moment où on parle):

  • I have lived in Japan for 3 years. Je vis au Japon depuis 3 ans.
  • He has been working for two hours. Il travaille depuis deux heures.
  • I have been waiting at the train station for 20 minutes. J’attend à la gare depuis 20 minutes.

PENDANT: Employé avec le prétérit, for se traduit par pendant (l’action est terminée):

  • He worked in New York for six years. Il a travaillé à New York pendant six ans.
  • She worked in Italy for one year. Elle a travaillée en Italie pendant un an.
  • This book will keep me busy for a few days. Ce livre va m’occuper pendant plusieurs jours.

Attention ! Pas besoin de for avec ‘all day‘, ‘all the time‘ ou ‘all night‘:     I was there for all day.

During ou For ?

During se traduit aussi par pendant en français, mais il n’indique pas une durée : during sert à situer quelque chose dans une période précise, et répond à la question ‘when?’ (quand ?). During est généralement suivi par un nom (New Years’eve, Christmas, the holidays, the night…).

  • He went to Tokyo during the holidays. Il est allé à Tokyo pendant les vacances.
  • He went to Tokyo for three weeks. Il est allé à Tokyo pendant trois semaines.

On ne dit pas: He went to Tokyo during three weeks.

During n’est pas suivi pas des durée (10 minutes, one month…), sauf si on met juste avant the first ou the last:

  • During the first months of the year, I lost 10 kilos. Pendant les premiers mois de cette année, j’ai perdu 10 kilos.
  • I haven’t been to school during the last week. Je n’ai pas été à l’école durant la semaine dernière.

2. AGO (il y a…)

On utilise l’adverbe Ago pour dire combien de temps s’est écoulé au moment où on parle depuis qu’un événement s’est passé. Il est souvent en fin de phrase, et toujours précédé d’un verbe au prétérit (ou past simple).

  • I arrived in Tokyo two years ago. Je suis arrivé à Tokyo il y a deux ans.
  • She went to China six years ago. Elle est allé en Chine il y a six ans.
  • It happened a very long time ago. Ça s’est passé il y a très longtemps.
  • He started French classes not very long ago. Il a commencé les cours de français il n’y a pas très longtemps.
  • How long ago did she start cooking classes? Depuis combien de temps a t-elle commencé les cours de cuisine ?

Ago ou before ?

Before est utilisé avec le past perfect pour compter il y a combien de temps qu’un événement s’est passé depuis un point spécifique du passé (on peut le traduire par avant):

  • We had received their invitation for the wedding three days before. Nous avons reçu leurs invitations pour le mariage trois jours avant.

  • We received their invitation for the wedding three days ago. Nous avons reçu leurs invitations pour le mariage il y a trois jours.

Ne pas confondre Ago avec There is/ There are

  • It happened two days ago ≠ It happened there is two days.

3. SINCE (depuis)

On peut traduire Since par ‘depuis‘, ‘depuis que‘ ou ‘ça fait —- que…‘: on l’utilise pour indiquer le moment où un événement a commencé (avec un point de départ). On l’utilise avec le présent perfect ou le past perfect.

  • We’ve been friends since high school. Nous sommes amis depuis le lycée.
  • I haven’t seen her since Monday. Je ne l’ai pas vue depuis lundi.
  • l’ve lived in Paris since 2005. Je vis à Paris depuis 2005.
  • I’ve been learning Spanish since the beginning of the year. J’apprend l’espagnol depuis le début d’année.

Since peut être un adverbe. On peut aussi dire since then (depuis lors), qui a le même sens que since: 

  • I broke up with Julia  in May and I haven’t contacted her since then. Je me suis séparé de Julia en mai et je ne l’ai pas contacté depuis (ou depuis lors).

Ever renforce le sens de since, dans le sens de ‘continuellement’:

  • He’s been depressed ever since he got divorced. Il est déprimé depuis qu’il a divorcé.
  • We’ve been friends ever since we met in Italy. Nous sommes amis depuis que nous nous sommes rencontrés en Italie.

Since peut aussi signifier étant donné ou puisque :

  • Since she is tired, she should stay at home. Étant donné qu’elle est fatiguée, elle devrait rester à la maison.
  • Since you ask, I’ll tell you what happened. Puisque tu demandes, je vais te dire ce qui s’est passé.
  • Tom couldn’t visit Sam since she wasn’t at home. Tom ne pouvait pas rendre visite à Sam étant donné qu’elle n’était pas à la maison.

4. AGO, FOR ou SINCE ?

Voici quelques exemples à retenir pour comprendre la différence entre ago, since et for:

  • I lived in Korea 3 years ago. Je vivais en Corée il y a 3 ans.
  • I’ve lived in Korea for 3 years. J’ai vécu en Corée pendant 3 ans.
  • I have been living in Korea since 2010. Je vis en Corée depuis 2010.

2 commentaires

  1. •I have lived in Japan for 3 years. => J’ai vécu au Japon depuis 3 ans.
    La traduction française me parait erronée :
    J’ai vécu au Japon pendant 3 ans (et non depuis 3 ans)
    ou
    Je vis au Japon depuis 3 ans

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