Le verbe être en anglais: TO BE

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Le verbe être en anglais: TO BE

(To be peut être aussi auxiliaire ! Lisez la suite de ce cours pour en apprendre davantage…)

Be au présent

Forme affirmative

Construction: sujet + be

  • I am
  • you are
  • he / she / it is
  • we are
  • you are
  • they are

La forme contractée est très courante (surtout à l’oral):

  • I am → I’m
  • you are → you’re
  • he is → he’s
  • she is → she’s
  • it is → it’s
  • we are → we’re
  • you are → you’re
  • they are → they’re

Forme négative

Il faut simplement ajouter NOT après le verbe:

  • I am not
  • you are not
  • he / she / it is not
  • we are not
  • you are not
  • they are not

La forme négative peut être contractée:

  • I am not → I’m not
  • he is not → he isn’t OU he’s not
  • you are not → you aren’t OU you’re not

Forme interrogative

Pour faire une question, c’est simple: il faut inverser le sujet et be. Be se place alors en tête de phrase:

  • am I making myself clear?
  • are you happy?
  • is he ok?
  • are we arrived yet?

Be au prétérit

Forme affirmative

  • I was
  • you were
  • he / she / it was
  • we were
  • you were

Attention, il n’y a pas de forme contractée.

Forme négative

  • I was not
  • you were not
  • he / she / it was not
  • we were not
  • you were not
  • they were not

La forme négative peut être contractée:

  • was not → wasn’t
  • were not → weren’t

Forme interrogative

Comme pour le présent, be se place en tête de phrase à la forme interrogative au prétérit:

  • was I?
  • were you?
  • was he / she / it?
  • were we?
  • were vou?
  • were they?

Les emplois de be

En anglais, le verbe be peut être verbe ou auxiliaire.

Comme verbe principal:

Avec un nom, pour parler d’une caractéristique:

  • Sam is very tall.
  • My mother was a teacher.
  • This cake is very tasty.
  • The children were good.
  • Paul and his wife are from New York.
  • The flowers are on the table.

Comme auxiliaire:

Pour faire la forme continue avec -ing:

  • They are eating 
  • It had been raining for hours.

Pour faire la voie passive:

  • It’s broken
  • This car was made in Japan.

À SAVOIR

Be est souvent utilisé pour traduire ‘avoir’:

Pour parler d’un état:

  • I’m hungry / thirsty  → J’ai faim / soif 
  • I’m lucky → J’ai de la chance

Pour dire son âge:

  • I’m 24. → J’ai 24 ans.
  • He is 17. → Il a 17 ans.
  • She is my age. → Elle a mon âge.

Be peut être utilisé pour parler du temps:

  • It’s hot / it’s cold today. → Il fait chaud / froid aujourd’hui.

Pour parler de la taille:

  • She is the same height as her husband. → Elle fait la même taille que son mari.
  • He is 6 feet tall. → Il fait 1,80m.
  • How tall are you? → Quelle taille fais-tu ? (attention on ne dit pas How high are you?)
  • That tree is about 20 metres high. → Cet arbre fait à peu près 20 mètres de haut.

Attention: pour parler du poids, ne pas employer to be mais le verbe weigh: He weighs 70 kilos. (He is 70 kilos. = FAUX)

Pour indiquer une distance:

  • It’s 5 km to the next town. → La prochaine ville est à 5 km.

Attention à la traduction en anglais de ‘être né’

  • Je suis né → I was born (et pas: I am born)
  • Il est né → He was born (et pas: He is born)
  • Ils sont nés → They were born (et pas: They are born)

Les question tag avec TO BE

Il faut utiliser la formule suivante: be (contracté si négatif) + pronom personnel.

Les phrases positive sont suivies par un question tag négatif, et les phrases négatives par un question tag positif:

  • You are Paul, aren’t you?
  • Miguel is from Spain, isn’t he?
  • He isn’t coming, is he?
  • Linda was tired, wasn’t she?
  • This isn’t working, is it?
  • We weren’t late, were we?

Les phrasal verbs avec BE

Il y en a beaucoup ! Voici quelques uns des plus courants:

be about to (= être sur le point de)

  • The bus is about to leave
  • He was about to say something.

be off (= s’en aller / ne plus fonctionner)

  • Bye guys, I’m off!
  • Make sure the lights are off.

be out (= être absent de la maison ou de son travail)

  • You can’t talk to my boss. He’s out.

be out of (= être à cours de quelque chose)

  • I am out of flour, I can’t make pancakes.
  • He’s been out of work for a long time. 

be up (= être réveillé / augmenter / expiré)

  • It’s ten o’clock and Tina isn’t up yet.
  • The price of bread is up again this week.
  • The warranty on the camera is up. If it breaks now we’ll have to pay for it.

be up to (= préparer un mauvais coup, quelque chose de mauvais)

  • What are those children up to now?

BE + GOING TO

Be + going to exprime une intention dans le futur, ou une certitude:

  • We’re going to have a party.
  • He’s going to wash the car.
  • I think it’s going to rain.

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